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深度调查:华为存储速度之谜

作者:CBINews编辑   责任编辑:刘芳芳  时间:2013-08-29 10:34:34
来源:电脑商情网  关键字:华为,华为存储,华为存储渠道

最近,一份Gartner报告令华为存储引起业界和媒体的瞩目:

根据Gartner 2013年第一季度所发布的全球存储市场份额报告,华为存储在中国区发货套数超过惠普与戴尔夺得第一,中国区销售收入仅次于EMC和IBM排名第三,同时凭借中国区与全球市场的双线增长,成为首家进入“Gartner全球主流存储厂商”名单的中国存储公司。

华为存储何以取得如此令人振奋的成绩,未来它又持怎样的前进方向?近日,记者有幸参观了华为存储成都研发基地,不仅亲身体验到了华为存储人日常工作奋斗的场所,更是通过与华为存储负责人面对面的交流,了解了关于华为存储发展历史与现状,以及未来战略规划的第一手资料。

美丽的成研所

华为存储成都研发基地隶属于华为成都研究所(以下简称“华为成研所”)。华为成研所位于成都高新区,占地515亩,完全建成之后将是华为在国内规模最大的研究所。除了华为存储,无线与网络产品线部分产品的研发也根植在此。

由于地理位置紧邻以豆瓣酱闻名的郫县,因此华为成研所又被华为人在私下戏称为“郫研所”。虽然“郫研所”这个绰号听上去有点下里巴人的感觉,但华为成研所和华为深圳坂田研发基地一样,都属于花园式园区:十多座既现代又雅致的办公楼错落有致地分布在精心规划和绿化过的园区内,走在其中令人倍感赏心悦目,华为竭力为员工创造一流工作环境的良苦用心由此可见一斑。

厚积薄发自研路

“现在还是有客户见到我们说‘啊,你们华为也做存储啊’?这让我们还是有点小受伤。”华为技术有限公司存储产品线总裁范瑞琦笑着对记者说。

尽管有客户对华为存储业务不熟悉,但实际上,华为早在2002年就开始将目光投往存储,开展一些存储方面的基础研究,诸如RAID算法、接口技术等,逐渐开始了小规模的存储产品化,并于2004年正式发布国内品牌第一代2Gb光纤SAN存储,随后持续地发布了新产品。只不过该阶段存储产品集中应用于电信解决方案的配套,并未在企业市场上大力拓展。

2008年,华为与赛门铁克成立合资公司——华为赛门铁克(“华赛”),主要致力于存储产品与网络安全的研发、销售和服务。在成立后的三年里,华赛不负众望,保持了80%的年复合增长率,形成了较为完整的企业级存储与网络安全产品线。

为了进一步在企业市场开疆辟土,2011年11月,华为宣布以5.3亿美元收购赛门铁克持有的华赛股权。至此,华赛彻底姓“华”,其中存储产品线整合至华为IT产品线。

2012年,励精图治多年的华为存储迸出光芒,发布了一系列重磅产品:

7月,发布了OceanStor T系列统一存储产品。该产品融合华为在存储软件上的积累——Smart系列智能软件,可实现数据智能流动、智能访问加速、空间智能利用、数据重复删除等,为客户提供智能高效的存储解决方案。

9月,在华为云计算大会上,华为推出高端企业级存储OceanStor HVS系列,以及拥有EB级扩展能力的UDS海量存储系统。其中,华为UDS海量存储系统通过了欧洲核子研究组织CERN OpenLAB的性能和扩展性测试。高端存储HVS更是反响不俗,上市半年就突破了4大行业,赢得20多家客户,最新消息还显示华为HVS85T中标了中国电信2013年IT产品集中采购项目。

10月,华为宣布基于创新的RAID2.0+技术,其存储系列产品支持业界最大容量企业级4TB硬盘,成为首批支持最大单盘容量达4TB的存储厂家。也是在本月,华为宣布其OceanStor N8500集群NAS产品在标准性能评估机构SPEC的SPECsfs2008基准测试中再次刷新NFS记录。这也是华为N8500产品自2009年、2011年两次获得最高测试结果后,第三次刷新SPEC基准测试记录。

12月,华为发布了第二代固态存储产品OceanStor Dorado2100 G2。这款全闪存阵列能够满足大型数据库、高性能计算、VDI等时延敏感型业务对存储系统的苛刻要求,它还获得了VMware ESXi5.1/5.0认证,这也是目前全球唯一一家获得SAP存储认证的固态存储产品。

今年5月,华为面向大数据存储又推出全新的OceanStor N9000存储系统。该系统支持从3节点起配扩展到288节点,融数据在线存储、数据分析、归档三大功能于一体,实现数据的全生命周期管理。在性能方面,虽然要等到秋季的2013华为云计算大会前后,华为才会透露N9000具体性能,但透过华为人言语之间对N9000的自信,N9000应该和N8500一样获得优异的测试成绩。

从上述产品可以看出,华为存储在统一存储、高端存储、大数据、云存储、闪存等各存储细分市场已经具有与国内外存储大厂同台竞技的能力,而Gartner的报告无疑是最好的证明。

同时,更值得指出的是,华为存储走的路是一条不折不扣的自主研发之路。通过自主研发芯片、SSD盘片、硬件和软件,华为已经具有全产业链的自主研发能力。这是华为存储的灵魂和骄傲所在,也将是该公司从过去到现在到未来安身立命之根本。

坚持客户需求导向的创新

“从产品层面来说,我们的经验是,真正受客户欢迎的还是以客户需求为导向,并有一些差异化的特性。因此我们追求以客户需求为导向的创新。”范瑞琦说。

就具体的产品研发而言,除了大数据、云存储,SSD是其重中之重。

SSD如今其实是各大存储公司的重点:NetAPP有个“火星计划”(指设计一个全新的架构,专门用于可扩展的全闪存阵列);EMC的闪存战略涵盖了服务器、混合阵列和全闪存领域;IBM则宣布投资10亿美元用于研发新的闪存技术。不过,相比这些传统存储大厂,华为存储的步伐并不慢,OceanStor Dorado2100 G2已经是华为第二代固态存储产品。对于该闪存阵列,华为在官方新闻稿中敢于用“世界上可靠性最强、性能最高”来形容它,由此可见华为对自家产品的自信。同时,这也充分证明,在SSD这条新跑道上,华为正在力图上演一出“弯道超车”的好戏。

谈及当下时兴的软件定义存储(SDS),范瑞琦给出了个形象解释:“给一个盒子,刷成A软件就是SAN,刷成B软件,就是NAS,刷成C软件,可能就是统一存储。这是我们眼中的软件定义存储,它应当是基于业务来驱动的,可以快速地满足客户业务的需要,是弹性的。”

这随即引发出华为存储对待存储软件的态度。范瑞琦表示,存储硬件虽然一直是华为存储的强项,但是存储软件也是该公司现在及未来奋力扬鞭的领域。从几个角度可以感受华为存储对软件的重视——

就工程师数量来说,整个华为存储产品线有近2800人,硬件工程师却只有200多名,剩下绝大多数属于软件工程师。就软件代码量而言,华为存储在存储系统软件、主机软件和存储管理软件方面编写的代码总量已超过1700万行。在具体产品而言,华为自主研发的T系列统一存储Smart系列软件的确具有诸多亮点,彰显了华为在存储软件上的实力。

“在存储软件的研发上,我们希望给予用户一些与众不同的东西,与上层的一些应用,和整个生态系统里面一些软件进行紧密结合,而不仅仅关注存储产品本身的硬指标。其实用户对存储只关心用起来怎么样,稳定性和易用性如何。这也是我们为什么倡导‘存以智用,融以致远’。存储的价值不仅仅是保存数据,也是让数据能够被上层应用等轻松地用起来,在产品技术上我们促进多维度的融合,应对复杂企业IT环境和数据快速增长等不确定性的因素,最大程度地降低管理上的难度”范瑞琦说。

渠道建设也是华为存储目前关注的重点。

“我们想告诉渠道,华为存储产品做得很好,我们也留给渠道足够的吸引力。同时,华为在全球有三个GTAC(全球技术支持中心)和十二个TAC(技术支持中心),有成熟的支撑体系。”范瑞琦说。

目前,华为有专门的渠道部来进行渠道的统一管理,范瑞琦坦言产品线还要加强与渠道的紧密衔接,尤其对于专业性很强的存储产品,渠道的专业化是必然趋势。

光荣荆棘路

采访结束后,记者无意中听闻范瑞琦在安排第二天,也即周六的工作,便问:“周末仍然不休息吗?”

范瑞琦笑笑,答道:“奋斗者,哪有周末。”

这个小细节令记者不免感动,其实在一天的采访过程中,记者已经听到多位华为存储人自称“奋斗者”了。客观地说,相比国外那些历史悠久实力雄厚的存储大厂,华为存储还很年轻,还有很多不足,未来的路也许是漫长而又曲折的,但一个从普通员工到高层主管都一直秉承奋斗者精神的公司,应该能走出一条光荣荆棘路。

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